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LIFE VALLEY ( English version!)

Strasbourg, May 16, 2018









A project by Alexis Lehmann


Project History

More than 2000 years ago, at the times of the Celts, the Upper Rhine Valley had already been considered as the “Valley of wellness”.

The druids acted as medical healers. They were attentive observers of nature, fascinated by the life cycle of plants which happened to die… just to come back to life every spring.

Especially the mistletoe fascinated them. A plant growing in winter, above the earth, on a tree… the most sacred tree of all – the oak.

If in France, people still respect the tradition and embrace under the mistletoe, they still do it to ward off ill fortune.

Later, the Roman author Plinius the Older called the mistletoe “herb of life”. Today, we know that the mistletoe is the richest plant in terms of DNA containing more than 600 protein substances. If the berries are toxic, the leaves offer antispasmodic and antihaemorrhagic virtues which had already been known and used in the early days.


The Romans celebrated not only the virtues of plants, but also of the thermal sources. Meditrina was the Goddess of doctors and pharmacists who dispatched well-being via the different waters. Everywhere in the Upper Rhine area, numerous thermal sources are still in operation on both banks of the Rhine river between Baden in Switzerland and Baden-Baden in the “Baden” region (“baden” means “bath”…) and this chain of thermal sources stretches until the geyser of Andernach (close to Coblence), where the healing waters still run at a temperature of more than 74° C.

In 1100, Hildegarde of Bingen, located a bit upstream the Rhine river, became famous by setting up a network of house pharmacies, the “Hausapotheke” which developed all along the Rhine river.

In the 16th century, the famous “Humanists of the Rhine Valley” did not only cope with philosophical matters and the well-being of the soul, but they also cared for physical wellness. Since there were no universities and research laboratories, they organized a network of domestic “healers” who knew the virtues of medical plants which the administered to suffering people.


Some of their cabinets were even able to carry out surgery. The barbers-surgeons of the Rhine Valley were famous for a long time.

So, from century to century, in spite of the epidemics, wars and conflicts, this valley has always continued to search for a better and longer life, based on a rich fauna and outstanding intellectual capacities.



At the origins of all the theme based « valleys » which emerge all over the world, there is always a university cluster which cooperates with the economic environment. If these clusters are not necessarily structured, they are nevertheless very efficient. Strasbourg is proud to host the “European Campus”, an extraordinary and worldwide unique source of knowledge with five Nobel Price Award winners, amongst which the Nobel Price Awards for Chemistry, Medicine and Pharmacy. This territory of top excellence in the field of life sciences is home for 15 000 teachers-researchers, 11000 graduate students, and some 115 000 students in the Upper Rhine Valley.

The economic activities which have developed around this specific topic cover numerous fields, including molecular genetics and cell biology, but also immunology, transplantations, implantations and prosthesis of all kinds. Thanks to a the advanced medical imagery and robotized surgery based on Artificial Intelligence, our medical care system and research have made a leap into future: hospitals, clusters, public and private laboratories, research centers etc.… have experienced a spectacular growth. This is why the Life Science industry has become, behind the agriculture and vine growing industries, the steel industry, the chemical industrie and the food industry, the first industrical sector in the Upper Rhine Valley!

Almost 1000 companies operate here in an environment which represents 40% of the worldwide merdical research activities and offers the most important concentration of pharmaceutical industrial companies in the world. Already today, the Life and Health industry is the first employer of the Valley.



This wonderful reality wich opens the way to a bright future is almost unknown even to the people who live here. I consider it being determinating to change the currently used pure geographical designation, which doen not mean much to the world such as « Rhin Supérieur », « Oberrhein », « Upper Rhine valley », or too administrative designations like « Région Métropolitaine Trinationale du Rhin Supérieur » into LIFE VALLEY(1),, a theme based territorial brand, which is more attractive, more modern and more expressive than the historical and prospective positionning.




The change of the name of the Upper Rhine into LIFE VALLEY actuellay refers to life in a much broader sense than just the biological aspect. It refers to the cycle of life, birth, growth, maturity, decline, govern every organism, human or not.

Thus, we need to move towards another « Weltanschauung », another way to consider life, remembering first that almost 70 % of premature deaths are due to our own behavior (alcohol, tobacco, not enough physical activity...), in spite of all progress made by medicine and science! The part of responsability to be blamed on the bad quality of our environment, could not be expressed in figures so far (a specific project and an epidemiological study should be launched with this objective).

The economical and energy transitions to come are known to pursue these goals. These projects, conducted by the public authorities, should be officialized, planned and known to everybody.



To progress successfully, the vincity and our interdependence in the Upper Rhine territory calls for common projects in order to garantuee their efficiency.

To assure a sustainable development, to better fight sickness, pollutions of all kinds, increase life expectation and quality – those are the human challenges at the beginning of this century! The sociologist Edgard MORIN has put the issue as follows – at the beginning of the 21st century, mankind has to chose: “Or humans continue to pollute, to detoriate the air, the earth and the water rendering life on earth impossible in the long run, with more and more periods of climate catastrophies, hunger, sickness and wars... or humans wake up and try to refocus on the objective of a sustainable human being living in a sane environment.”

Such an ambition does not only concern scientists and researchers.

The population of 6 million living here, breathe all the same air, drink the same water and eat the products coming from the same soils. The all contribute every single day, in a positive or negative manner, to this ambition. Nobody could claim not to be concerned.



Whatever products or services offered for consumption, equipement or services, material or immaterial, every product or service should integrate the “life obligation” in the analysis of the value of their production. Everybody must adapt – Primaty, secondary, third and fourth sectors of économy!

Nobody can express in numbers the return in terms human attractivity and capitals, as it is impossible to determine le return in terms of quality of life, buying power or employment of such a strategic choice. To have an idea: The magazine « Industry and Tags de San José » (California) has recently indicated that the richness of SILICON VALLEY has grown between 2000 and 2015 twice as fast as in the rest of the United States…



The launch of the brand LIFE VALLEY deserves the support and a strong committment by the political authorities of the three concerned courntries.

Erasmus of ROTTERDAM dreamed of “uniting the countries of Europe because they share the same Christian belief”. We can not claim any longer as he and the Humanists of the 16th century did, to build a community of thoughts around the same religion. However, here, in the heart of the European spirit, we can give birth to a philosophy, a renewed belief in the future of mankind on his earth, an existence to be recognized as the supreme value compatible with all religions.

The Charta of Human Rights, with STRASBOURG being its capital, stipulates that “Every individual has the right to live!”. Life is the most precious treasure of mankind.

The Upper Rhine, the LIFE VALLEY can not, given the respect of current and future generations, given that its long and blood sheding history has been overcome, miss such an opportunity, such a new consciousness. LIFE VALLEY will transform the little Rhine territory uniting Alsace, Baden county on the German bank of the Rhine, the south of German Palatinate and the north of Switzerland, into a phantastic Future Laboratory in the heart of Old Europe!


Alexis Lehmann
Vice-President of the Fondation Entente Franco-Allemande
in charge of Crossboarder Economy
1 Rue Saint Léon
F-67000 Strasbourg



(1) Life Valley : Territorial brand registered by the CCI Alsace Eurométropole


Life Valley : un projet d'Alexis Lehmann

FEFA.jpg                                                                                                                  Strasbourg, le 15/05/2018






 Un projet d’Alexis Lehmann





Il y a plus de 2000 ans la Vallée du Rhin Supérieur était déjà du temps des Celtes la « vallée du mieux et du bien vivre ».

Les druides faisaient office de médecins guérisseurs. Ils étaient profondément observateurs de la nature, intrigués par le renouvellement des plantes qui mouraient… et renaissaient chaque année.

Le gui notamment attirait leur curiosité. Voilà une plante qui pousse en hiver, hors sol, sur un arbre… qui se trouve être l’arbre sacré par excellence : le chêne.

Si aujourd’hui encore, chaque année, nous avons coutume de nous embrasser sous le gui c’est toujours pour conjurer la malédiction et le mauvais sort.

Plus tard, le Romain Pline l’Ancien l’appellera « l’herbe de la vie ». Nous savons aujourd’hui que cette plante est la plus riche en ADN du monde végétal avec plus de 600 substances protéiniques. Si les baies en sont toxiques, les vertus antispasmodiques et antihémorragiques de ses feuilles étaient déjà connues et utilisées.

Les Romains quant à eux chantaient, en plus des plantes, les louanges bénéfiques et divines des sources thermales. Méditrina était alors la Déesse des médecins et des pharmaciens qui dispensait ses bienfaits à travers les différentes eaux. Dans toute la région du Rhin Supérieur, on retrouve les nombreuses sources thermales qui jalonnaient et jalonnent encore aujourd’hui les deux rives du Rhin entre Baden en Suisse, et Baden-Baden dans le pays de « Bade » justement, et ce, jusqu’au geyser d’Andernach près de Coblence, où jaillit encore inlassablement une eau salvatrice et chaude à plus de 74°.

En 1100, Hildegarde de Bingen, un peu plus en aval du Rhin, s’est notamment illustrée par la mise en place de réseaux de pharmacies domestiques « Hausapotheke » qui se sont ensuite développés tout au long du fleuve.

Au 16ème siècle, les réputés « Humanistes » de la Vallée Rhénane ne s’occupaient pas seulement de philosophie et de la santé des âmes mais aussi de celle des corps. En l’absence d’universités et d’instituts de chercheurs, ils ont tissé des réseaux de « sapiteurs » domestiques connaissant les vertus des plantes médicinales qu’ils proposaient aux malades et aux personnes souffrantes.

Certaines de ces officines étaient même destinées à des interventions chirurgicales. Les barbiers-chirurgiens sont longtemps restés célèbres dans la vallée.

Ainsi de siècle en siècle, malgré les épidémies, les guerres et les affrontements, cette vallée a toujours repris son cap vers la quête d’une vie meilleure et plus longue, sur base de la richesse de sa faune, de sa flore et de ses capacités intellectuelles.



A la base de toutes ces « Valleys » thématiques qui émergent dans le monde, il y a toujours un Pôle Universitaire en relation avec le domaine économique, une sorte de « clustérisation », pas forcément structurée mais efficace. Avec son Campus Européen, Strasbourg peut s’honorer de posséder aujourd’hui un exceptionnel gisement de savoir, avec cinq Prix Nobel en activité, ce qui est unique au monde, dont les Prix Nobel de Chimie, de Médecine, et Pharmacie. Cet espace scientifique qui regroupe 15 000 Enseignants-Chercheurs, 11000 Doctorants, et 115 000 Etudiants a porté le Rhin Supérieur au sommet des Sciences de la Vie.

L’activité économique qui tourne autour de ce thème spécifique couvre de nombreux domaines allant de la génétique moléculaire et la biologie cellulaire, à l’immunologie, aux greffes, implantations et prothèses de toute nature. Aidés par une imagerie médicale avancée, et la chirurgie robotisée sur base d’intelligence artificielle, nos systèmes de soins et de recherches ont fait un bond en avant : hôpitaux, clusters, laboratoires publics et privés, centres de recherches… ont explosé. Ainsi l’Industrie des Sciences de la Vie est devenue, après l‘industrie agricole et viticole, la sidérurgie, la chimie, et l’industrie alimentaire, la première industrie de la vallée du Rhin Supérieur !

Près de 1000 entreprises sont ici en lien avec cette activité qui représente entre autres 40% de la recherche mondiale et regroupe la plus grande concentration d’Industries Pharmaceutiques au monde. D’ores et déjà l’Industrie de la Vie et de la Santé est  le premier employeur de la vallée.



Or cette fantastique réalité, ouvreuse d’avenir, est pratiquement méconnue des habitants qui y vivent. Il m’a paru déterminant de changer l’appellation purement géographique, peu significative aux yeux du monde telle que « Rhin Supérieur », « Oberrhein », « Upper Rhine valley », ou trop administrative comme « Région Métropolitaine Trinationale du Rhin Supérieur » en LIFE VALLEY(1),, marque territoriale thématique, plus attractive, plus moderne et plus expressive dans son positionnement historique et prospectif.



Le changement de nom de Rhin supérieur en LIFE VALLEY concerne en fait la vie dans un sens beaucoup plus large que son seul aspect biologique. Son cycle, naissance, croissance, maturité, déclin, régit  tout organisme qu’il soit humain ou matériel.

C’est donc vers une autre Weltanschauung qu’il faut nous orienter et rappeler d’abord qu’en ce qui concerne la vie biologique, près de 70 % des décès prématurés sont dus à notre propre comportement (alcool, tabac, sédentarité...), et ce malgré les progrès de la médecine et de la science. La part imputable à la mauvaise qualité de l’environnement n’est pas chiffrée à ce jour (Un chantier spécifique et une étude épidémiologique devrait  être lancé à cet effet).

Les transitions économiques et énergétiques à venir sont réputées aller dans ce sens. Menées par les pouvoirs publics elles devront être officialisées, planifiées et connues de tous.



Pour avancer avec succès, nous sommes ici dans le Rhin Supérieur, obligés de lancer des chantiers communs, auxquels notre proximité et notre interdépendance nous contraignent, afin de leur garantir une efficacité.

Assurer le développement durable, mieux combattre les maladies les pollutions, les nuisances, augmenter l’espérance de vie, telles sont les attentes humaines du début de ce siècle ! Le sociologue Edgard MORIN a bien posé le problème, il dit en substance qu’à l’aube du 21ième siècle que l’Homme doit choisir : «  Soit il continue à polluer, à détruire l’air, la terre et l’eau pour rendre in fine la vie impossible sur terre, avec des séquences de plus en plus graves de catastrophes climatiques, de famines, de maladies et de guerres... soit il se ressaisit, et s’oriente vers l’objectif de l’homme durable dans un environnement sain ».

Une telle ambition ne concerne pas seulement les scientifiques et les chercheurs.

Les 6 millions d’habitants qui vivent ici, respirent le même air, boivent la même eau et se nourrissent en grande partie de la même terre. Positivement ou négativement, ils contribuent chacun, tous les jours, à cette ambition d’avenir.


Quels que soient les produits ou services proposés, qu’ils soient de consommation, d’équipements ou de services,  matériels ou immatériels, tous devront intégrer cette obligation de survie dans l’analyse de la valeur de leur production. L’ensemble des grands secteurs de l’Economie, Primaire, Secondaire, Tertiaire ou Quaternaire devra s’y adapter !

Personne ne peut aujourd’hui chiffrer les retombées en attractivité hommes et capitaux, ni évaluer les retombées sur le niveau de vie, le pouvoir d’achat et l’emploi d’une telle volonté stratégique. A titre de réflexion, la revue Industry and Tags de San José (Californie) a récemment rappelé que la richesse vive de la SILICON VALLEY a, entre 2000 et 2015, augmenté deux fois plus vite que celle des Etats Unis…



Le lancement de la marque LIFE VALLEY mérite le soutien et l’engagement fort et solidaire des autorités politiques des trois pays.

Erasme de ROTTERDAM rêvait « unir les pays d’Europe parce qu’ils partagent la même foi chrétienne ». Nous ne pouvons plus comme lui, ni comme les Humanistes du 16ième siècle, prétendre construire une communauté de pensée autour d’une même religion mais nous pouvons ici, à l‘orthocentre, au cœur même de la raison d’Europe, imaginer faire naître une philosophie, une foi renouvelée en l’avenir de l’homme sur sa terre et l’ériger en valeur suprême compatible avec toutes les croyances.

La Charte des Droits de l’Homme, dont STRASBOURG est la capitale, stipule que « Tout individu a droit  à la Vie ! »et c’est là en effet son bien le plus précieux.

Le Rhin supérieur, la LIFE VALLEY ne peut, en respect des générations actuelles et futures, et de sa longue et sanglante histoire, passer à côté d’une telle opportunité. Elle est de nature à faire de ce petit territoire rhénan qui réunit l’Alsace, le Pays de Bade, le sud du Palatinat et la Suisse du nord, en un fantastique Laboratoire d’avenir au cœur même de la Vieille Europe !


Alexis Lehmann
Vice-Président de la Fondation Entente Franco-Allemande
en charge de l’Economie transfrontalière
1 Rue Saint Léon
F-67000 Strasbourg


(1) Life Valley : marque territoriale déposée par la CCI Alsace Eurométropole


Un bel avenir pour l’ALSACE dans le Grand Est

Après les propositions de M. le Député Sylvain WASERMAN en vue d’une refonte actualisée du « Traité de l‘Elysée», après l’engagement des Présidents Frédéric BIERRY et Brigitte KLINKERT de faire de l’Alsace «une Euro-Région transfrontalière innovante», après l’essor continu du Campus Universitaire trinational du Président Michel DENEKEN, voilà maintenant que des universitaires, des scientifiques et des artistes demandent aux deux Présidents, Angela MERKEL et Emmanuel MACRON de créer un «Groupe de Parlementaires franco-allemands (DNA du 26 mai !).


Il faut saluer ces avancées conjointes et se réjouir de l’intérêt grandissant porté à un renforcement des liens franco-allemands avec la volonté de placer l’Alsace (Grand-Est), qui partage 220 km de frontières communes avec l’Allemagne, à l’avant-garde d’une stratégie européenne résolument offensive !


Cela dit, il faut espérer que ces nouvelles structures évitent la marginalisation administrative de celles déjà existantes, nombreuses mais méconnues : Région Métropolitaine Trinationale du Rhin Supérieur, Conférence du Rhin Supérieur, Réseau des Villes, Conseil Rhénan… (J’en ai compté douze et ce, sans même y inclure les quatre Eurodistricts…!).


Ne serait-il pas opportun d’aborder l’objectif différemment et de fédérer ces efforts et ces travaux autour dans un seul et MÊME PROJET COMMUN TRINATIONAL, lisible pour tous et qui aborde de concert les grandes transitions écologiques, énergétiques, économiques et sociales qui sont devant nous ?


Or, un tel projet de marketing territorial existe, il s’agit du projet «LIFE VALLEY». Cette nouvelle appellation thématique et dynamique est proposée pour la promotion de la Région Métropolitaine Trinationale du Rhin Supérieur. Elle est destinée à mettre en action une nouvelle dynamique et à intensifier fortement les synergies de coopération. L’appellation Life Valley a été déposée par le Président de la CCI de Strasbourg, M. Jean Luc HEIMBURGER, dans la catégorie des « Territoires Européens ».


Les trois pays riverains doivent réaliser ce projet ensemble au risque de rendre les efforts totalement inutiles.

Il est de nature à attirer ici hommes et capitaux, à augmenter le niveau et la qualité de vie des habitants et à leur garantir une prospérité longue durée sur base d’innovations et de nouveaux marchés.

Il apportera à tous de par son rayonnement et par l’originalité de sa promesse, la fierté d’appartenir à ce territoire trinational de six millions d’habitants, qui réunit au cœur de l’Europe, l’Alsace, le pays de Bade, le sud du Palatinat et la Suisse du nord !


Peut-être même pourra-t-il, à l’ombre de STRASBOURG, Capitale des Droits de l’Homme, ouvrir une nouvelle page d’un HUMANISME RHENAN mieux adapté à la sociologie du XXIème siècle ?



Vice-Président de la FEFA
(Economie Transfrontalière)
Conseiller Technique de la CCI de Strasbourg